MLB

Gurriel y la historia que acompaña al anillo 16

Por NÉSTOR PÉREZ

Photo: Michael Ciaglo/Houston Chronicle

Nada en este mundo puede sustituir a la persistencia. El talento no puede; nada es más común que los fracasados con talento. El genio no puede; los genios no reconocidos son moneda común. La educación no puede; el mundo está lleno de perdedores que recibieron la mejor educación. La persistencia y la determinación por sí solos, son omnipotentes, dijo hace más de 85 años Calvin Coolidge, el trigésimo presidente de Estados Unidos, alguien que contrario a la idea de vasto orador que suponían la contundencia de sus frases y discursos, se le llamó Cal el Silencioso, por ser un hombre de pocas palabras.

Esa determinación  y persistencia que él plantea en el anterior fragmento de uno de sus discursos, que aunque puedan responder como sinónimos son perfectamente dos palabras firmes y diferentes, anduvieron siempre de la mano del espirituano Yulieski Gurriel, quien con la victoria de su equipo Astros de Houston en la Serie Mundial de las Grandes Ligas, logró colocarse un anillo igual de relevante que los de una pareja que consuman un matrimonio como epílogo de la felicidad. Después que un pelotero cumple su gran sueño de jugar en las Mayores, acto seguido aparece otra ilusión, más grande y pretensiosa, que es el lograr el título en la Gran Carpa.

A Yasiel Puig y Yasmani Grandal, el jardinero y el receptor que quedaron subcampeones con los Dodgers de Los Ángeles, igual le pegan los sustantivos determinación y persistencia, pero a pesar de haber quedado a milímetros del añorado anillo, la suerte de ambos, en términos de connotación personal del resultado alcanzado, puede sentirse diametralmente diferente. Para Puig y Grandal, un trozo de una frase: no existe el fracaso, salvo cuando dejamos de esforzarnos, y en sus casos, el sacrificio y el ímpetu por la victoria estuvieron omnipresentes.

Este desenlace en el Clásico de Otoño convierte a Gurriel en el cubano número 16 que logra una corona de Serie Mundial. Por otra parte, la presencia de él, de Puig y de Grandal en esa instancia elevó a 31 el total de antillanos que han llegado hasta el play off final de la MLB. El anillo de Yulieski fue el 24 que obtienen jugadores nacidos en la Mayor de las Antillas y a la postre titulares en el mejor beisbol del mundo.

Al ser Gurriel el último jugador cubano que logra titularse en las Grandes Ligas, es sensato reconocer que el primero que lo hizo –y el número uno en participar- fue el lanzador habanero Adolfo Luque, con numerosas temporadas al máximo nivel de la pelota estadounidense, en 1919 con los Rojos de Cincinnati y 14 años más tarde repitió la proeza con los Gigantes de Nueva York. Junto a Luque, el otro cubano que alcanzó la gloria antes de 1959 fue el jardinero Edmundo Amorós, quien participó en tres Clásicos de Otoño y en el de 1955 pudo llevarse el anillo al agua; mientras que, luego del estreno de Luque y hasta 1959, la única década que no vio a ningún paisano llegar hasta la final fue la del 40.

Curiosamente, la década del 60 atestiguó a ocho cubanos en Series Mundiales y ninguno de ellos pudo dar el golpe de suerte. El lanzador villaclareño Miguel “Mike” Cuellar, que no pudo materializar el cetro en 1969 con los Orioles de Baltimore, lo consiguió al año siguiente en compañía del también pitcher Marcelino López, quien pertenecía igualmente a los Orioles de 1969. Asimismo, el decenio del 70 resultó el que más jugadores de casa han llegado a la gran final, con siete; el que más campeones ha aportado, con cinco, y el que más gallardetes ha cosechado, con ocho.

En la presente década siete paisanos han arribado a la Serie Mundial, y de ellos cuatro han podido ser campeones. Los siete peloteros se han conformado con probar la experiencia solamente una vez. El lanzador capitalino Orlando “El Duque” Hernández es el que más anillos posee (4), y a la vez está empatado con Tany Pérez en la cima de la mayor cantidad de participaciones (5).

El habanero José Canseco le sigue los pasos a la dupla de Hernández y Pérez, con cuatro asistencias y par de coronas, mientras que el versátil Bert Campaneris se tiñó de dorado las tres veces que llegó hasta el play off conclusivo con los Atléticos de Oakland. Por cierto, el Duque y Campaneris son los únicos que han podido ser monarcas tres ocasiones en fila, mientras que Pérez lo hizo dos.

La ocasión en la que más cubanos han coincidido en un mismo plantel en una Serie Mundial, ocurrió en 1965 con los subcampeones Mellizos de Minnesota, que vistió a Camilo Pascual, Zoilo Versalles, Tony Oliva e Hilario Valdespino, en tanto cuatro parejas de antillanos se han proclamado titulares con equipos diferentes.

Por último, 17 franquicias de Grandes Ligas han contado con al menos un cubano en Series Mundiales.

Listado de cubanos en Series Mundiales. Los que aparecen con un asterisco quedaron campeones esa temporada.

  1. Adolfo Luque (lanzador) – Cincinnati (1919) 1919* -Gigantes de Nueva York (1933) 1933*
  2. Miguel Ángel González (receptor) – Cachorros de Chicago (1929)
  3. Rafael Noble (receptor) – Gigantes de Nueva York (1951)
  4. Edmundo Amorós (jardinero)- Dodgers de Brooklyn (1952, 1955 y 1956), 1955*.
  5. Leonardo Cárdenas (torpedero)- Rojos de Cincinnati (1961)
  6. Camilo Pascual (lanzador)- Mellizos de Minnesota (1965)
  7. Zoilo Versalles (torpedero)- Mellizos de Minnesota (1965)
  8. Tony Oliva (jardinero derecho)- Mellizos de Minnesota (1965)
  9. Hilario Valdespino (jardinero)- Mellizos de Minnesota (1965)
  10. José Tartabull (jardinero)- Medias Rojas de Boston (1967)
  11. Miguel Cuellar (lanzador)- Orioles de Baltimore (1969, 1970 y 1971), 1970*
  12. Marcelino López (lanzador)- Orioles de Baltimore (1969, hizo el equipo pero no jugó;1970), 1970*
  13. Jackie Hernández (torpedero y antesalista)- Piratas de Pittsburgh (1971) 1971*
  14. Tany Pérez (antesalista e inicialista)- Rojos de Cincinnati (1970, 1972, 1975, 1976) 1975*, 1976*. Filis de Filadelfia (1983)
  15. Bert Campaneris (torpedero)- Atléticos de Oakland (1972, 1973 y 1974) 1972*, 1973*, 1974*
  16. Diego Seguí (lanzador) – Medias Rojas de Boston (1975)
  17. Luis Tiant (lanzador)- Medias Rojas de Boston (1975)
  18. José Cardenal (jardinero)- Reales de Kansas City (1980)
  19. Bárbaro Garbey – Tigres de Detroit (1984) 1984*
  20. José Canseco (jardinero)- Atléticos de Oakland (1988, 1989, 1990) 1989* Yankees de Nueva York (2000) 2000*
  21. Liván Hernández (lanzador)- Marlins de Florida (1997) 1997* Gigantes de San Francisco (2002)
  22. Orlando “Duque” Hernández (lanzador)- Yankees de Nueva York (1998, 1999, 2000, 2001) 1998*, 1999*, 2000* Medias de Blancas Chicago- 2005*
  23. José Contreras (lanzador)- Yankees de Nueva York (2003) -Medias de Blancas Chicago (2005)*
  24. Michael Tejera (lanzador) Marlins de Florida (2003, conformó el equipo pero no participó)
  25. Yoennis Céspedes (jardinero) Mets de Nueva York (2015)
  26. Kendrys Morales (bateador designado) Reales de Kansas City (2015) 2015*
  27. Jorge Soler (jardinero) Cachorros de Chicago (2016) 2016*
  28. Aroldis Chapman (lanzador) Cachorros de Chicago (2016) 2016*
  29. Yuliesky Gurriel (inicialista) Astros de Houston (2017) 2017*
  30. Yasiel Puig (jardinero) Dodgers de Los Ángeles (2017)
  31. Yasmani Grandal (receptor) Dodgers de Los Ángeles (2017)
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